我如何成为5%创业赢家,四个关键觉悟把小市场拼出大生意

这是我创业的第十一个年头,但我不是英雄,而是误打误撞失业了十一年,为了养家,就只能创业了。至于为何不再找工作,选择这条辛苦的路?一切说来话长,但简单说:

「在生命有限的时光里,有些事情尽早尝试、尽早失败会比较好。」

这段话是我太太在结婚时跟我说的,也是我义无反顾的勇气源头。

起初几年,我们从产品代理代销做起,而后又转到食品电商及网路行销服务,这当中有赚有赔、有血有泪,学到了不少宝贵经验。现在运营的社群,是场美丽的误会,一开始从没想过可以借此创业,出发点完全单纯出自兴趣。

直到这个兴趣开始产生社会影响力,我们在许多人鼓吹下,才好好思考这个题目是否能够落地,并且有正向的营收,让好的平台永续经营。

我如何成为5%创业赢家,四个关键觉悟把小市场拼出大生意

最困难的就是要赚第一笔钱

一直到粉丝团人数高达40~50万人时,我们开始想到要如何获利:

出版?我没有这类的工作背景,完全是门外汉!

卖书?毛利低的可怕,不到5%,加上库存寄送,是超级赔本生意!

广告?来谈广告的厂商多是以买名单的目的来谈,这类广告完全不被我们考虑!

最后我想,我很会带活动,那就先从办活动开始吧!

从第一场的50人到慢慢办到500人以上活动,每场活动都得到很高的满意度,但实际营收却是办一场赔一场,扣除场地、师资、人力,所剩无几,连自己的薪水都付不太出来。后来,我们发现,办活动需要有专人及人脉拉大量赞助,光靠几百块的门票费,只能补贴成本而已。

在找不到稳定获利模式下,我们曾打算放弃,但内心却充满不舍。明明这是个充满正面意义且持续推动公益的社群,却找不到活下去的路。

危机就是转机,停下来思考是必要的

直到在一场读书会上,我遇上一个贵人。我跟他分享我们的宗旨:「影响一个大人等于影响一个家,而我们的方法是读书读人读世界,深信生命空缺可以因着阅读补足。」对方很肯定这个理念,却对我们的方法摇头。他明确指出,当台湾消费者还没有「知识付费」习惯时,必须教育消费者,但这需要大量广告与资金,是财团在做的事,或是我必须等到这个趋势自己出现。

「你要先从有人愿意付钱的事开始!」这位前辈语重心长地提醒。他引荐我们去了竹科。他说:「大众不一定会买单,但是老板可能会。很多老板希望员工持续阅读进修,只是少了像你们这类的服务去帮助他们。」

学会了认输,才是改变的开始

因着这个机缘,我们改变了原本B2C的商业模式,改成了B2B,渐渐地,营收稳定起来,近期还开始了B2B2C等服务。透过作为「知识教练」,我们帮助企业员工阅读进修,也开始「高效阅读力」等公开课与工作坊,协助更多有心想养成阅读习惯却苦无方法的朋友,提供知识萃取的技术与指导。

回头看这一路走来的关键,可以归纳出几点:

一、要给自己薪水并且努力活下来

很多创业者一开始没有规划自己的薪水,这样的创业实在太苦待自己,况且你也是需要养家。所以要把这个项目纳进去,不用多,但至少足以够生活。

二、设定创业资金停损点,备妥安家金

结婚前,我就和太太约法三章,当创业资金烧干,必须动用安家金时,我就会去找工作,直到再赚到足够的创业资金,才会再创业。我想这也是太太会持续支持的原因,创业真的很难,但你的人生不该只有创业而不顾家庭。

三、金钱是来自于「价值」的交换

你需要花最多时间打磨的,是好的产品与别人需要的服务。透过有方法的宣传,自然会有人愿意付钱。

四、如果你是千里马,请自己找伯乐

千里马之所以被看见,一定是他跑出千里才得以被发现。社群时代,人人都是自媒体,与其等待伯乐,不如自己为自己创造机会。

下一个五年是把当下做好

对下一个5年,我们的愿景是成立一个以书会友,持续透过知识精进的社群。借此影响更多大人翻转生命,打造更大的线上学习聚落,让更多人因着阅读而改变人生,而这一切的基础,都是持续精进现在的服务。

歌手李宗盛写过一段歌词:「工作是容易的,赚钱是困难的。恋爱是容易的,成家是困难的。相爱是容易的,相处是困难的。决定是容易的,可是等待是困难的。」送给所有想创业的你,赚钱是困难的,但是人生有限,等待更难!